Wie is De Koperen Kogel

Als een supersub kijkt De Koperen Kogel eerst toe, om daarna spits en gebald raak te schieten met bedenkingen, meningen of nostalgische mijmeringen over voetbal en andere sporten.

Lees verder >
19/11/20 Zo blij als een kind (?)

In de 69e minuut gebeurde het. De perfecte crosspass van Tielemans, de perfect aangesneden voorzet van Thorgan Hazard, en de perfecte snoeiharde kopbal van Lukaku. Ik voelde me bijna zo blij als een kind dat genoeg candy’s heeft verzameld om een Charmander te evolven naar een Charmeleon.

De Rode Duivels hebben zich toch maar netjes geplaatst voor de Final Four van de Nations League, net als traditionele grootheden als Italië, Frankrijk en Spanje. Na een wedstrijd bovendien met maar liefst zes doelpunten - dubbel zoveel voor de Belgen als voor de Denen.

En toch was van enige blijdschap geen spoor bij mijn zonen. Sterker nog: ze gingen enkele uren eerder veel heftiger door hun dak toen de jongste een Venusaur had verslagen in een raid, en die Venusaur na zijn vangst ook nog eens shiny bleek te zijn. Dát was wel een reden om elkaar te omhelzen en door het huis te huppelen alsof België zonet wereldkampioen was geworden.

Om maar te zeggen: die jongens zijn te verwend geweest de voorbije jaren, te gewend geraakt aan het gemak waarmee de Rode Duivels zich plaatsen voor toernooien. Ik vond het mijn vaderlijke plicht hen te vertellen over de Grote Depressie tussen 2002 en 2014, over de verloren Slag bij Helsinki, de Bosnische invasie in Genk, de totale vernederingen die onze troepen ondergingen in Tallinn en Jerevan. Over Bisconti en Mudingayi, die bij gebrek aan beter werden gerekruteerd om als kanonnenvlees te sneuvelen voor het vaderland.

Nee, over de lockdown moesten die pagadders bij mij al niet komen klagen, en over saaie wedstrijden al helemaal niet. Luxepaarden zijn het!

Toen Martínez de voorbije weken namen opriep die ik ei zo na moest googelen, borrelden die traumatische herinneringen weer naar de oppervlakte, als een doembeeld voor de komende jaren. Zelfs die 2-0 tegen Engeland en het eerste uur tegen Denemarken konden me niet van het idee verlossen dat het Gouden Tijdperk stilaan ten einde loopt.

Zonder Eden Hazard leek De Bruyne verweesd rond te zwerven (waar is de tijd dat we ons afvroegen of ze wel samen kónden spelen?) en Courtois had duidelijk mijn vorige column gelezen, want hij gaf gisteren de hele tijd ziekenhuisballen alsof hij duidelijk wilde maken dat er vooruit gespeeld moest worden in plaats van naar de keeper (wie weet liet hij die onschadelijke 3-2 halfbewust binnenrollen als ultieme noodkreet?).

Maar in de 69e minuut gebeurde het. De perfecte crosspass van Tielemans, de perfect aangesneden voorzet van Thorgan Hazard, en de perfecte snoeiharde kopbal van Lukaku. Een doelpunt ‘uit de boekskes’ als bevrijding, bevestiging, geruststelling dat we nog even gebeiteld zitten.

Ik voelde me bijna zo blij als een kind dat genoeg candy’s heeft verzameld om een Charmander te evolven naar een Charmeleon.

16/11/20 Een zaterdagochtend op een zondagavond

Had ik op voorhand geweten dat Martínez de tweede helft van een interland tegen Engeland zou aanwenden om er een training ‘uitverdedigen onder druk’ van te maken, dan had ik na die eerste helft wel weggezapt. Puitonnozel werd ik van dat ellendige heen- en weergetik in de eigen zestien, soms zelfs tot in de kleine carré. Gelukkig dat Kane en Grealish (de Neymar van Birmingham, vanwege zijn lachwekkende kapsel en zijn vallende ziekte) zelf in slaap leken gewiegd op hun momenten van de waarheid.

Lees verder >
04/11/20 Contrast (Cycling.be)

Eerlijk: hadden we extreem straffe stoten zoals Pogacars klimtijdrit, Van Aerts beulenwerk in de cols of Van der Poels solo in de BinckBank Tour ook zomaar geslikt als we er in pakweg 2010 getuige van waren geweest? Maar het is 2020 en de tijdsgeest is anders, dankzij het bloedpaspoort en de steeds wetenschappelijkere begeleiding. Toch hoop ik ook dat journalisten en fans (in België vaak hetzelfde) niet in slaap gedommeld zijn. Kunnen we, naast blind gepassioneerd, alsjeblieft ook altijd kritisch blijven? 

Lees verder >
15/10/20 Beduimeld

Omdat gaming nog in zijn kinderschoenen stond en door mijn ouders sowieso als 'afstompend' werd gecatalogeerd, raakten de medebewoners en bezoekers van huize Delrue snel gewend aan het volgende tafereel, vooral op druilerige avonden of tijdens voetballoze weekenddagen: de jongste, fel rosse snaak zit aan tafel (of ligt op de grond) met om zich heen, behalve de wielergids, tientallen volgekrabbelde papieren met namen, ideale WK-selecties, verzonnen wedstrijden met denkbeeldige tijdsverschillen, en soms zelfs al transfers voor het volgende seizoen.

Lees verder >
14/10/20 Troostende woorden van een supporter (Cycling.be)

Als die chauvinistische Fransen nu nog wat chrono’s in het parcours willen steken omdat ze eindelijk begrepen hebben dat Bardet en Pinot jamais de leur vie de Tour kunnen winnen, dan zie ik niet in waarom jij niet in het geel Parijs kunt binnenrijden (en ter plaatse nog eens iedereen erop legt in de massaspurt). Want Wout, jij kunt alles. 

Lees verder >
01/10/20 Rechtzetting t.a.v. Patrick Lefevere

Ik stond twee dagen met mijn smoel in de gazet en vond dat grappig. En afgelopen zondag heb ik die foto met Julian zelfs nog eens trots gedeeld. Maar ik heb geen boter op mijn hoofd wat die storm in een glas water betreft.

Lees verder >
09/09/20 Poggio (Cycling.be)

Na de tweede bocht, op het steilte stuk, was de parcheggio op de Poggio een feit. Toch sleurde hij op pure wilskracht zijn plots wel erg logge tweewieler de berg op, en daarna ook nog dat smerige uitlopertje. Eenmaal uitgeblazen was hij een belangrijke levensles rijker: ‘Amai, die coureurs zijn echt wel straffe kerels.’

Lees verder >
18/08/20 September (Cycling.be)

Als het niks wordt met die voetbalcarrière van mij, dan wil ik doen wat die speaker doet. Hij, en niet Miguel Indurain, is mijn ware idool. Sinds vijf jaar vreet ik koersnieuws en verteer ik het tot een nutteloze stapel wielerweetjes in mijn bovenkamer. De enige manier om daar ooit iets nuttigs mee te doen, is door de opvolger te worden van Daniel Mangeas, want zo heet de man.

Lees verder >
28/05/20 Stoppen met zagen (Cycling.be)

Hoezeer ik me ook vereerd voel mijn diepste wielenroerselen met u te mogen delen, een derde bijdrage op rij uit je koker toveren in volstrekt koersloze tijden, dat is gemakkelijker gezegd dan gedaan. Uit pure radeloosheid zou een mens er flauwe woordspelingen à la wielenroerselen van gaan fabriceren.

Lees verder >
30/04/20 Filosofietsen (Cycling.be)

Wie zegt dat ik op een overbevolkt jaagpad of smal Kempisch boerenwegje geen risico loop? De meesten zijn braafjes alleen of per twee onderweg, maar wat als iemand die ik op het punt sta in te halen (dat gebeurt, jawel!) of me net voorbijgesjeesd is (dat gebeurt helaas even vaak) zijn neus- of mondholte ledigt en ik door die onwaarneembare doch potentieel ongezonde substanties pedaleer?

Lees verder >
26/03/20 Koers is maar koers (Cycling.be)

Toen ik het nieuws van de afgelasting van Milaan-Sanremo vernam, vloekte ik zo hard binnensmonds dat ik buitensmonds begon te hoesten. Klotevirus, sakkerde ik aanvankelijk vol zelfbeklag. Maar toen dacht ik aan die arme Italianen, die al weken in lockdown zitten. Die hebben grotere zorgen. Laten wij ons ook zorgen maken, en zorgen voor elkaar. Koers is maar koers.

Lees verder >
27/02/20 Antigif voor zwartkijkerij (Cycling.be)

Stigs niet aflatende optimisme had de chronisch humeurige zagevent die ik ben tot introspectie gedwongen: moest ik niet dringend anders in het leven leren staan? Dat gevoel werd bij dat eerste gesprek nog versterkt. Na het verlaten van de ouderlijke boerderij in Dessel reed ik huiswaarts met een glimlach zo breed als het Kempisch Kanaal. Ik voelde me zowaar ‘geïnspireerd’.

Lees verder >
19/02/20 Hoe een Noor de winter kan verjagen

Een beetje een rotkoppie, die Haaland. Maar in zijn eentje bracht hij me voor het eerst sinds lang nog eens in voetbalverrukking. Hoe hij knokte, maar ook kaatste. Hoe slim hij liep zonder bal, en hoe waanzinnig snel hij liep, met én zonder. Hoe hij gesticuleerde - beetje ergerlijk, maar getuigend van goesting! - en hoe hij uiteindelijk een redelijk lelijke goal maakte (denk Inzaghi) én een redelijk fantastische goal (denk Balotelli tegen de Duitsers in 2012).

Lees verder >
27/01/20 Medelijden of respect? (Cycling.be)

Officieel is 1 januari een feestdag. Maar na alle vreetfestijnen en drinkgelagen van de kerstdagen en oudejaar komt er van feesten nog maar weinig in huis en is Nieuwjaar in de meeste woonkamers vooral de Hoogdag van de Vadsigheid. Een dagje ‘recup’, zeg maar. Bij het obligate bezoekje aan de (schoon)ouders, nuttig je één glaasje cava uit beleefdheid, aanhoor je versuft de nieuwjaarsbrief van kindlief, en pers je een laatste pomme duchesse door je slokdarm, maar daarna slaat de Man met de Hamer ongenadig toe. Gelukkig is daar… de cross.

Lees verder >
31/12/19 Ganzenvel (Cycling.be)

Ik beeld me de twee knapen in, stuur aan stuur keuvelend langs de Adriatische kust, dromend van een toekomst in het peloton. Intussen is de Piraat al vijftien jaar dood en schotelt Elvis me aan de andere kant van de wereld fettucine al cinghiale voor – nooit geweten dat everzwijn zo geraffineerd kon smaken. Hij komt me nog zeggen dat hij niet vaak meer fietst, tenzij op een eenwieler – zijn nieuwe passie. ‘Soms voer ik kunstjes op tijdens verjaardagsfeestjes.’ Er schuilt een performer in Elvis, hoe kan het ook anders.

Lees verder >
24/12/19 Brief aan een racistische koorknaap

Ge(min)achte Dick*,

Voor ik aan de voorbereidingen van het kerstmaal begin, moet me eerst nog een portie negativiteit van het hart. En die richt ik voor het gemak even op jou, omdat jij de verpersoonlijking bent van wat me in dit verschrikkelijk verzuurde tijdperk zo triest en bang maakt, in het stadion en ver daarbuiten.

Lees verder >
05/12/19 Tijdloos (Cycling.be)

Elke vestimentaire of fietsbouwkundige trend is volledig voorbijgegaan aan deze wielertoerist, die ik in mijn hoofd ‘Louis’ doop. Ook aan de inzichten van de hedendaagse trainingsleer heeft hij zichtbaar lak. Zijn dijen, waar het vel niet meer zo hard omheen spant als in zijn beste dagen, draaien een verzet rond dat zijn pezige knieën zou moeten slopen. Alsof hij slechts dertig omwentelingen per minuut haalt. Maar Louis geeft geen krimp en blijft 25 kilometer per uur fietsen, zo constant dat een hartslagmeter zonde van het geld zou zijn. 

Lees verder >
31/10/19 Herfst (Cycling.be)

Op weg naar Como reed Bauke Mollema weg van kleppers als Valverde, Roglic en Bernal en hield hij daarna kranig stand. ‘Ik kan het niet geloven’, sprak de dolgelukkige Nederlander na afloop. Dat is het 'm net. Ik kan het wél geloven.

Lees verder >
06/10/19 'De assist', een semantische discussie

Ik ben blij voor Eden. De ban is hopelijk gebroken. Zijn goal was prachtig. Geen wereldgoal - laten we met dat woord alsjeblieft niet té kwistig omspringen in dit tijdperk van clickbaits - maar een staaltje van zijn ontegensprekelijke klasse. 

Dit gezegd zijnde, sta me toe even een ander ergernisje te ventileren over woordkeuze.

Lees verder >
03/10/19 'Ik zie je boven wel' (Cycling.be)

De titel boven dit stukje lijkt een onschuldig zinnetje, maar die vijf banale woorden zijn o zo zwanger van betekenis. Wie ooit al in het gezelschap van een kameraad door een heuvel- of bergachtig gebied heeft gefietst, begrijpt meteen dat deze mededeling verschillende emotionele lagen heeft, afhankelijk van aan welk uiteinde van de boodschap u zich bevindt. Bent u de ‘ik’ of bent u de ‘je’?

Lees verder >
30/09/19 Kanaries en katers

Elke keer als de regen in ons nietige landje met hectoliters uit de grijze hemel valt, is de enige gedachte waarmee ik me kan troosten, dat uit onze zompige klei sinds jaar en dag flandriens worden gekneed. Wat ons normaliter een competitief voordeel zou moeten opleveren in apocalyptische omstandigheden als gisteren. 
Het was dan ook met een optimistisch gemoed dat ik me gisterennamiddag in de zetel nestelde.

Lees verder >
29/08/19 Eeuwigheid (Cycling.be)

Hoe kan ik het over de weldadigheid van de fiets hebben, over heroïek en euforie, of over de irritatie om godbetert een lekke band of de tegenwind langs het Albertkanaal, als die fiets (andermaal) zoveel emotionele ravage heeft aangericht? 

Lees verder >
30/07/19 Alaphilippe en het klimaat

Er is mij gevraagd waarom ik tijdens de Tour de France zo weinig het toetsenbord ter hand heb genomen om de gebeurtenissen aldaar van mijn commentaar te voorzien. ‘Temeer omdat de Belgen het zo goed deden, Koperen!’

Bij deze vier redenen voor mijn relatieve stilzwijgen.

Lees verder >
11/07/19 Schaamrood en blauwe plekken

Ken je dat gevoel? Dat je iets vergeten bent, dat je zeker bent dat je iets over het hoofd hebt gezien, maar dat je niet kunt bedenken wat precies, en het uiteindelijk daadwerkelijk vergeet?

Je raadt het al, dat is mij overkomen. Het 'vergeten' gebeurde dik een maand geleden al, het voor 'het hoofd slaan' vandaag.

Lees verder >
27/06/19 De strijdlustigsten aller Galliërs (Cycling.be)

Op 29 juni 1969, exact vijftig jaar geleden, won Faema in Sint-Pieters-Woluwe de ploegentijdrit van de Tour de France. De kopman van dat team, dat uit negen Belgen en één obligate Italiaan bestond, was een zekere Eddy Merckx. Voor de jongere lezers: Merckx zou in diezelfde Tour nog drie tijdritten en drie bergetappes winnen, alsook de gele en de groene trui, het berg- en het ploegenklassement, én het klassement van de strijdlust. 

Lees verder >
14/06/19 Geel hesje

De bedragen van voetbaltransfers hebben me jarenlang geen ene ruk geïnteresseerd. Ik lees ze, en nog voor ik aan het euro-, dollar- of pond-teken ben aanbeland, ben ik de cijfers ervoor al vergeten.

Lees verder >
08/06/19 Rik Van Looy wint altijd

Vandaag had ik de eer om een woordje te placeren op de persvoorstelling van de GP Rik Van Looy, de wielerwedstrijd die op 6 juli plaatsvindt tussen Grobbendonk en Herentals (met een aantal ommetjes uiteraard).

Na afloop bedankte de 85-jarige kampioen himself mijn aanwezige vader hartelijk voor 'de jarenlange steun'. Het hoogtepunt van een mooie voormiddag.

Lees verder >
30/05/19 Niet te kleinzerig (Cycling.be)

Wanneer u dit leest, ben ik misschien wel bezig aan een fysieke uitdaging die de voorbije maanden mijn hele doen en denken heeft beheerst. Op zondag 2 juni fiets ik namelijk 250 kilometer in één dag, van Mechelen naar Oudenaarde en terug. Beoogde gemiddelde snelheid: 27 km/u.

Lees verder >
08/05/19 Bedankt, Ajacieden, ik leef met jullie mee

Nooit eerder ben ik zo lang met mijn handen rond mijn hoofd en totaal sprakeloos naar het scherm blijven kijken als zonet, na Ajax-Tottenham. Daardoor, maar ook uit respect voor de Ajax-fans die ik ken, kan ik niks uitbrengen. 

Behalve...

Lees verder >
02/05/19 Dag van de arbeid, de veerkracht en de eensgezindheid

Voor één keer had ik geen alcohol nodig om in een roes te geraken. (Ik heb het, voor alle duidelijkheid over gisteren, de dag waarop KV Mechelen als tweedeklasser de Beker van België won. Net geen primeur, zo blijkt, met dank aan Doornik in 1956.)

Lees verder >
02/05/19 Karma (Cycling.be)

‘Schitterend staaltje van jeugdige kunde!’

‘Een jongen met een grote toekomst.’

Het was 25 februari 2012. Je was 23 jaar jong, je had nog geen enkele zege geboekt bij de grote mannen, en plots was je daar, in de straten van Gent. Je remonteerde Tom Boonen – niet bepaald een strijkijzer – en won tot ieders verbazing, inclusief die van jou, de Omloop Het Nieuwsblad. Niet verwonderlijk dat Michel en José je bedolven onder superlatieven. Wat zij toen niet konden vermoeden, was dat je er nog jarenlang onder bedolven zou blijven, niet meer in staat even vrank en vrij te vlammen als op die heuglijke zaterdag.

Lees verder >
16/04/19 Rondjes draaien in Mexico

Deze namiddag fietste ik na een lange periode van inactiviteit 55 km langs het Kempisch Kanaal. In precies twee uur. Dat vond ik menselijk.*

Zopas heeft Victor Campenaerts 55 km afgelegd in één uur. Is dat dan dubbel zo menselijk? Nee, dat is onmenselijk én bovenmenselijk! 

Lees verder >
15/04/19 Lyon-Herentals (mijn eigen Parijs-Roubaix)

*9u35* Na een fijne citytrip (Lyon is een aanrader) stappen we in de auto voor een terugreis van een dikke 7 uur, richting heimat Herentals. Aankomst om 16u47, zegt de gps me. ‘Misschien net op tijd voor de finale van Parijs-Roubaix’, flitst door mijn hoofd. Tot ik in de achteruitkijkspiegel kijk en mijn drie zonen zie zitten. Plassen, eten, misschien nog eens een grote boodschap. Dat wordt krap.

Lees verder >
28/03/19 Mijn thuis is waar de koers op staat (Cycling.be)

‘Papa, dit geloof je niet!’

Zoon nummer twee, zesde leerjaar, was duidelijk van zijn melk.

‘In heel mijn klas zijn er maar zeven kinderen die weten wie Eddy Merckx is!’ klonk het verbouwereerd.

Lees verder >
28/02/19 Ik ben Remco niet (Cycling.be)

Me er terdege van bewust dat u uw buik er misschien al vol van hebt, wil ik het toch even over Remco Evenepoel hebben. Nee, ik ga hem niet bestempelen als de nieuwe Eddy Merckx, al is hij dat wel. Hoop ik. En nee, ik ga niet zeggen dat we hem moeten beschermen tegen de druk van de media die hem bestempelen als de nieuwe Merckx. Die jongen is oud genoeg om daarmee om te gaan. 19 jaar namelijk. Geworden in januari.

Lees verder >
20/02/19 Lucky bastard

Kwart voor tien, de kinderen moeten - eindelijk - naar bed. Als er voetbal op de buis is hanteer ik een gedoogbeleid, op Europese avonden knepen mijn eigen ouders tenslotte ook een oogje dicht. (Met dat verschil dat de wedstrijd er indertijd om kwart voor tien opzat en tegenwoordig maar halfweg is. Vandaar dat mijn pagadders toch nog weerwerk bieden wanneer ik onverbiddelijk naar de klok wijs.)

Lees verder >
17/12/18 Bescheiden feestje in de kelder van de Stadsfeestzaal

Als zichzelf respecterende 'sportwatcher' kan ik moeilijk anders dan een woordje te placeren over de gouden WK-medaille van de Red Lions - naast de Rode Duivels zowat de enige (hoogst originele) ploegnaam die ik altijd meteen aan de juiste sport kan linken.

Lees verder >
18/11/18 Een oefenmatch-met-inzet-zonder-inzet

Van Roger De Vlaeminck naar Dries Mertens: hoe de Rode Duivels met beide voeten in de strontloting van de Nations League zijn getrapt.

Lees verder >
15/11/18 België-IJsland, een rollercoaster van emoties

Helaas de verkeerde... Van The Handmaid's Tale word ik ook niet vrolijk, maar het is tenminste goed gespeeld.

Lees verder >
01/10/18 Vloeken of vergeven?

Ben ik tot inkeer gekomen? Daar ben ik nog niet uit. Maar Valverde’s wereldtitel heeft mijn persoonlijke proces van amnestie heel misschien in gang gezet.

Lees verder >
27/09/18 Wat Leko vandaag aan zijn spelers moet laten zien

Leve de onderschatting! Want ze is de peper, het zout én de Piet Huysentruyt-kruidenmix van het hedendaagse voetbal. En misschien wel de laatste bestaansreden van de Beker, zoals gisteravond andermaal bleek.

Lees verder >
18/09/18 Schokschouderende gratie

Witsel was weer zijn risicoloze zelve. Mediocre middenveldopvulling. Dan vergaapte ik me veel meer aan Hans Vanaken, wiens droeve ogen tegenzin lijken te verraden, terwijl zijn voeten alleen maar goesting op de mat leggen.

Lees verder >
03/08/18 Sagan en de glazen boterhammen

Zoals een kind, eenmaal ingewijd, het normaal vindt dat de Sint plots stopt met langskomen, kan het criterium, dat twee uur lang durende en vooraf georkestreerde theater van demarrages, me stilaan gestolen worden. Maar het blijft koers. En we wonen in Vlaanderen.

Lees verder >
26/07/18 Vive le Tour!

De Tour de France betovert nog steeds. Toch zeker voor één dag, als je een bevoorrechte bezoeker bent en gewoon ongegeneerd 171 kilometer mag glunderen. Om uiteindelijk tot de geruststellende conclusie te komen dat oude liefde niet roest.

Lees verder >
15/07/18 Ik ben een softie geworden

België-Engeland 2-0 Ik ben de voorbije maand veranderd. Als supporter. Als columnist. Als mens.

Lees verder >
10/07/18 Stront is een gevoel

Frankrijk-België 1-0 Ik vond het al een stront-WK, en na deze strontwedstrijd is het enige lichtpunt uitgeblazen. Door een strontploeg.

Lees verder >
07/07/18 Intens geluk, het bestaat

België-Brazilië 2-1 Je voelt aan alles dat Martinez, behalve blijkbaar toch een tacticus, een bijzonder intelligente, nederige, oprechte en dus gerespecteerde mensenmens is.

Lees verder >
02/07/18 14 conclusies na België-Japan

België-Japan 3-2 Dat we een counterploeg zijn!

Lees verder >
29/06/18 Glazen bol van een wel erg optimistische supporter

Slotbijdrage voor De Mening, in de avondeditie van De Standaard Online.

Lees verder >
28/06/18 'Waarom hebben ze díé meegenomen?'

België - Engeland 1-0 Evenredig met de goesting van de Belgen groeide de sympathie van het publiek voor onze tweede garnituur. Om te eindigen met trots op de ongeziene weelde. Niemand dacht nog aan tabelhelften.

Lees verder >
28/06/18 Het volgende WK kan me gestolen worden

Bijdrage 4 voor De Mening, in de avondeditie van De Standaard Online.

Lees verder >
27/06/18 Drie seconden die veel goedmaken

Bijdrage 3 voor De Mening, in de avondeditie van De Standaard Online.

Lees verder >
26/06/18 Hete aardappel? Gelukkig is er de VAR?

Bijdrage 2 voor De Mening, in de avondeditie van De Standaard Online.

Lees verder >
25/06/18 Lekker naïef laten meeslepen

Bijdrage 1 van 5 voor De Mening, in de avondeditie van De Standaard Online.

Lees verder >
23/06/18 'Vandaag wil ik bloed zien!'

België-Tunesië 5-2 Ik ben géén onverbeterlijke zeiker. Nu bijvoorbeeld wil ik gewoon nagenieten. Met u. Dus ook geen gezeik in de reacties. Het is een veel te mooie dag.

Lees verder >
18/06/18 Soms loont het slechtgezind te zijn

België-Panama 3-0 Het leek lange tijd alsof de Rode Duivels stuk voor stuk hervielen in hun oude, irritante kantjes, en dus herviel ik in mijn oude, geïrriteerde gezeur.

Lees verder >
18/06/18 Aansteller met kotskleurig vogelnest

WK-bijdrage van 18 juni. Voor de rest van mijn dagelijkse bijdrages verwijs ik graag naar mijn Facebook-pagina.

Lees verder >
11/06/18 Hopen is de moedigste optie

Na de oefenmatch tegen Costa Rica heb ik deze boodschap voor alle azijnpissers en naïevelingen: kwartfinales zijn realistisch. Beter is reden tot euforie, bij minder mogen we pek en veren laten aanrukken.

Lees verder >
07/06/18 Een tikkeltje lui voor een aanvoerder

Ik zat gisteren in het Koning Boudewijnstadion en hoewel je uit oefenmatchen nooit conclusies mag trekken, trek ik er toch een zevental. Waaronder één (zelfs voor mij) verrassende over Eden Hazard.

Lees verder >
26/05/18 Over een antiheld en een klootzak

Bij deze beloof ik plechtig dat ik zoon nummer 2 niet langer ga aansporen om doelman te worden. En hoop ik dat hij meer fair play aan de dag legt dan de heer Ramos.

Lees verder >
22/05/18 Nainggolan, mening nr. 2573

Soms vraag ik me af: 'Moet ik nu echt over alles een mening hebben?' Maar als zelfverklaarde meningverspreider zal het mijn lot zijn. Dus hier gaan we.

Lees verder >
07/05/18 Er bestaat zoiets als te veel spanning

Als er dit jaar dan toch geen Nobelprijs voor Literatuur wordt uitgedeeld, stel ik voor dat er één in het leven wordt geroepen voor Moed en Zelfopoffering. En dat die dan gaat naar scheidsrechter Lawrence Visser.

Lees verder >
04/05/18 Beter doen dan in Mexico, hoe realistisch is dat eigenlijk?

De Champions League-statistieken pleiten niet echt in het voordeel van de Rode Duivels. Gelukkig ben ik het soort pessimist dat irrationeel optimistisch wordt wanneer het om voetbal gaat.

Lees verder >
07/04/18 De Hemel van het Noorden (deel 3)

Finale van mijn drieledige trip down memory lane naar de kasseien van Hem, waar de familie Delrue elk jaar opnieuw de kasseienvreters toejuichte.

Lees verder >
06/04/18 De Hemel van het Noorden (deel 2)

Deel 2 van een nostalgische terugblik naar Parijs-Roubaix 1993, toen ik als 13-jarige koersfanaat langs de kasseistrook van Hem op mijn helden stond te wachten.

Lees verder >
05/04/18 De Hemel van het Noorden (deel 1)

Zondag ga ik voor het eerst sinds jaren live naar Parijs-Roubaix kijken. Met mijn vrouw en mijn drie zonen. Op precies dezelfde plek waar ik als kind elk jaar de kasseienvreters ging aanmoedigen. Deel 1 van een nostalgische terugblik, naar de editie van 1993.

Lees verder >
25/03/18 Vlees en bloed

De beelden van Viviani, neergezegen op het asfalt en moederziel alleen snikkend om de misgeschoten hoofdvogel, zijn wat mij betreft nu al dé wielerbeelden van 2018. Koers is passie.

Lees verder >
12/03/18 Verliezer van de dag: het Belgische voetbal

Samen met de supporters van Malinwa zou élke Belgische voetballiefhebber vandaag in rouw moeten zijn. Omdat een Qatarees doorgeefluik in eerste blijft ten koste van een gezonde traditieclub.

Lees verder >
03/03/18 Oren van klei (klitteoren)

West-Vlamingen gebruiken het epitheton 'met z'n klitte-oren' om aan te geven dat iemand een onnozelaar is. Zoals Tiesj Benoot, toen die met oren vol klei aan een wanhopige achtervolging begon.

Lees verder >
26/02/18 Over een opblaasolifant en twee cavia's

Misschien is dat de grootste charme van de koers: niet te veel omzien, voortdoen, zoveel mogelijk bij het oude laten. En niet al te kritisch zijn voor wie in de fout gaat… Want we gaan het feestje toch niet vergallen?

Lees verder >
12/02/18 Panda's doen het in broek voor Kakkers

Tegen een bont allegaartje Panini-stickers die je omruilt nog voor je ze dubbel hebt, lijkt KV Mechelen uit de doden te zijn opgestaan.

Lees verder >
05/01/18 Afscheid van een vriend

Na net geen twintig jaar trouwe dienst, met veel aantrekken en afstoten, heb ik gisteren met pijn in het hart afscheid genomen van mijn Capino. Niet toevallig een anagram van COPAIN. Adieu.

Lees verder >
01/12/17 Supporteren voor Mexico

Als de Rode Duivels de kwartfinales willen overleven, kunnen we maar beter duimen voor Mexico. Of met opzet verliezen van Engeland.

Lees verder >
15/11/17 Waarom de halve finale haalbaar is

De Koperen Kogel heeft zich eens gewaagd aan het betere (statistische) uitpluiswerk. De conclusies die daaruit te trekken zijn, doen berusten in het verleden en hopen voor de nabije toekomst.

Lees verder >
06/11/17 Billy-kasten vol voetbalglorie

Het Belgische voetbal doet wel heel hard zijn best om het laatste greintje zelfrespect onder de zoden te schoffelen. Of hoe zelfs IKEA-kasten in elkaar vijzen boeiender wordt dan een 'topwedstrijd'.

Lees verder >
11/10/17 Tien tips om wereldkampioen te worden

Behalve een portie geluk kunnen de Rode Duivels nog wat advies gebruiken als ze in Moskou met dat beeldje willen zwaaien. Gelukkig staat De Koperen Kogel paraat met gouden raad.

Lees verder >
25/09/17 Misplaatste nostalgie

Tijdens het WK wielrennen bleek opnieuw dat de nivellering, de verwetenschappelijking en de tactiek de spektakelwaarde van de sport aan het kelderen zijn. Maar heimwee naar vroeger is niet aan de orde.

Lees verder >
04/09/17 Ligt het eigenlijk wel aan de coach?

Zijn deze spelers van wereldklasse (tactisch) intelligent genoeg om hun eigen ding te doen, wanneer de trainer het laat afweten?

Lees verder >
10/06/17 Mathematisch kan het nog

Er was een tijd dat ik wanhopig bleef prediken dat de kwalificatie mathematisch nog kon, nu ben ik geneigd te waarschuwen dat de uitschakeling mathematisch nog kan.

Lees verder >
18/05/17 Hoe blij kun je zijn met een 34ste titel?

Ik kan me met de beste wil van de wereld niets voorstellen bij het geluk dat Anderlecht-supporters voelen bij hun zoveelste trofee.

Lees verder >
23/04/17 Een hekel aan suprematie

Toen Valverde achter Martins rug de laatste rechte lijn indraaide, liet de livestream het afweten. Ik heb de laatste rechte lijn gemist en dus niks wat ik op voorhand nog niet wist.

Lees verder >
20/04/17 Wisselende Weiler, Roestende Raes

Ik waande me vanavond weer het Rosse Rakkertje dat genoot van die zeldzame doch gelukzalige Europese avonden van weleer. Twee heerschappen hebben de pret helaas gedeeltelijk bedorven.

Lees verder >
09/04/17 Eresaluut bij gebrek aan ererondje

Chapeau Greg. Maar vandaag mocht er ook voor mij maar één man winnen. Een idool zou ik hem niet noemen, daar relativeer ik de sport te veel voor. Maar dat deed hij zelf ook, en daarom dit bescheiden eerbetoon. Van harte.

Lees verder >
02/04/17 Als een Waal de Ronde wint

Ja, ik geloof dat liefde voor de koers deel uitmaakt van het Vlaamse DNA. Maar dat betekent niet dat ik tijdens de Ronde met vlaggen ga zwaaien, noch dat ik me erger aan een Waalse winnaar.

Lees verder >
26/03/17 Dilemma van een doemdenker

Het voordeel van pessimisme is dat je altijd wint. Verliezen de Duivels, dan 'wist je het'. Valt er alsnog een appel uit de boom, dan voel je opluchting. Met dank aan Lukaku.

Lees verder >
26/03/17 Een dolk in een chauvinistisch hart

Greg Van Avermaet kwetste mij tot in mijn diepste nostalgische vezels door de E3 hoger in te schatten dan Gent-Wevelgem. Gelukkig droeg hij zelf bij tot de legende van mijn heimatkoers.

Lees verder >
01/03/17 De koning van de hyperbool

"Fan-tas-tische Omloop Het Nieuwsblad!" kraaide Michel Wuyts het uit. Misschien moet ik weer wennen aan 's mans grootspraak, maar ik bleef toch achter met een klein hongertje.

Lees verder >
25/02/17 Pompen-Verzuipen 2-0

Zelden ben ik mijn vrouw dankbaarder geweest dan vandaag. Omdat ze mij getuige liet zijn van deze ouderwetse Europese avond.

Lees verder >
08/02/17 Joske of het kaske?

Masochisme. Je weet dat je een inhoudsloos anderhalf uur tegemoetgaat waar je intellectueel noch emotioneel beter van wordt, maar als voetbalfan verplicht je jezelf het Gala van de Gouden Schoen uit te zitten.

Lees verder >
06/02/17 The Lion King?

Allez, Hugo Broos heeft de Leeuwen weer Ontembaar gemaakt. Het weze hem gegund, maar om nu van de daken te schreeuwen dat de man dringend nog eens een kans moet krijgen in België, zoals her en der gebeurt...

Lees verder >
03/01/17 Wazige Witsel en het halfvolle glas

Witsel, symbool van de stilstand der Rode Duivels, is nu ook hét Belgische gezicht van het failliet van het voetbal. Maar in 2017 wil De Koperen Kogel in elk verhaal een positieve kant ontdekken.

Lees verder >
24/11/16 'Nog één comeback, kapitein'

Beste Vincent,

Bewijs in Rusland mijn ongelijk (dat we je wél gemist hebben in Frankrijk!), gooi sober en secuur de deur op slot, kop de 1-0 binnen in de finale en verrek desnoods alle pezen, ligamenten, adductoren en hamstrings die je broze lijf rijk is door in de allerlaatste seconde, met een ultieme sliding, Lionel Messi van de gelijkmaker te houden. Zwaai vanop je brancard met de wereldbeker. En leef nog lang en gelukkig.

Lees verder >
09/11/16 Belgen zijn underdogs.

Als er zich nog een vezeltje romantische voetbalnostalgie in mijn omvangrijke lijf bevond, dan vrees ik dat dat na vanavond is verdampt. Zelfs de Derby der Lage Landen is niet meer wat hij ooit geweest is.

Lees verder >
17/10/16 Doha 2016: The morning after

"Na vijftien Rondes van Qatar heeft het WK dan toch voor de ultieme vonk gezorgd: de Arabieren zijn eindelijk aangestoken. Tientallen groepjes lokale wielertoeristen vullen de straten… Op zíjn fietsen!"

Lees verder >
26/09/16 Faites vos jeux. Maar alleen op het veld.

Zou Ollie echt zo dom geweest zijn om op zijn eigen wedstrijden te gokken? Ik wed van niet. Maar wordt het geen tijd om goksites zo ver mogelijk uit de sport zelf te bannen?

Lees verder >
15/09/16 Pief, poef, paf, en jij bent af!

De voorbije dagen werd een prachtige atleet herleid tot één woord. En daar krijg ik een beetje jeuk van. (Meer nog dan van de wanprestatie van Club Brugge gisteren.)

Lees verder >
02/07/16 Dag Marc. En bedankt voor de ijdele hoop.

Plots wordt de ergernis over Wilmots' onkunde wél luidkeels verkondigd door journalisten en analisten, maar nondedju, het is TOO LITTLE TOO LATE!

Lees verder >
31/05/16 Je kreeg er tenminste geen tablet-nek van

Eresaluut aan het medium dat me professioneel heel veel heeft geleerd. Dat me jarenlang een rustig avondritueel bezorgde. En dat mij aan mijn teergeliefde vrouw verbond.

Lees verder >
09/05/16 "Frankly, my dierbaar België, I don't give a damn"

De mentaal onkreukbare Kompany is fysiek weer eens gekraakt. Maar het forfait van de fragiele filantroop verontrust me niet. Om vijf redenen.

Lees verder >
11/04/16 Oude liefde roest niet helemaal

Ontgoocheld was ik niet. Wel aangenaam verrast. Omdat de Koersende Kempenzoon mijn scepticisme in de prak had gereden. Ik wist weer wat me elf jaar geleden bezield had.

Lees verder >
04/04/16 Liever kleurloos dan kinderachtig

Timmy Simons werkt de laatste tijd serieus op mijn zenuwen. En dat is opmerkelijk, want geen voetballer die tijdens zijn carrière zo hard zijn best deed om uit te blinken in saaiheid.

Lees verder >
28/03/16 'Papa, gaan we voetballen?'

Terwijl De Koperen Kogel tijdens Gent-Wevelgem van de ene naar de andere nostalgische overpeinzing wordt geslingerd, blijkt de liefde voor de koers niet erfelijk te zijn.

Lees verder >
18/02/16 Er moesten er meer zijn als Hein

Na de quasi-uitschakeling door Wolfsburg zal de hype en de lyriek rond AA Gent wellicht gaan liggen. Hét moment om Hein Vanhaezebrouck een hart onder de riem te steken.

Lees verder >
01/02/16 Journalisten, kijk in de spiegel en red de sport

Wacht niet tot de bom barst om de man te spelen. Spits jullie oren, stop met ja te knikken en gaten te likken, vraag door, spit uit, peuter dieper, dissecteer tot op het bot en klaag elke schandalige praktijk aan.

Lees verder >
05/01/16 Genie met boeventronie

Lang heb ik gedacht dat er een correlatie bestond tussen intellectuele en voetbalintelligentie. Rastalenten als Wayne Rooney bewijzen gelukkig het tegendeel.

Lees verder >
14/12/15 Het EK 2016, integraal voorspeld

Bij het inschatten van de Belgische kansen op het EK, schrijft een krant: ‘Over een plaats als beste derde gerangschikte willen we het, noblesse oblige, niet hebben.’ Dus neemt De Koperen Kogel de rol van pessimist op zich. Of net niet…?

Lees verder >
27/11/15 Toen Admira Wacker me nog wakker hield

Na de zielloze potten voetbal van donderdag pleit De Koperen Kogel voor een terugkeer naar de rechtstreekse uitschakeling.

Lees verder >
23/11/15 De ontroerende schoonheid van een moddergevecht

De Winterkoning en zijn Kroonprins hebben in Koksijde de laatste stuiptrekkingen van scepticisme over veldrijden de kop ingedrukt en me herinnerd aan de essentie van sportliefhebberij. Waarvoor dank.

Lees verder >
26/10/15 Een loodzware erfenis

Wout Van Aert heeft het talent en de uitstraling om in de bandensporen van Sven Nys te treden. Maar kan de cross zonder kunststukjes zoals dat van de Kannibaal in het Zonhovense zand?

Lees verder >
28/09/15 Jean-Marie versus Zlatan

De wereldkampioen van 2015 tegenover die van 1996 (en diens toenmalige manager, om een of andere reden nog altijd in het peloton). Een pijnlijke vergelijking.

Lees verder >
21/09/15 Sommige spitsen zijn klootzakken

Uit eigen (bescheiden) ervaring weet ik dat verdedigers het bloed onder de nagels van aanvallers kunnen halen, maar wat Diego Costa zaterdag uit zijn mouw schudde, was ronduit weerzinwekkend.

Lees verder >
30/08/15 Smeekbede aan een overbetaald idool

Na die eindeloze soap en de even eindeloze bedragen die daarbij genoemd werden, hoopt De Koperen Kogel dat Kevin De Bruyne volgende week paraat staat.

Lees verder >
10/08/15 De eer der chloormasochisten

De opofferingen die zwemmers zich getroosten om (misschien) de (sub)top te bereiken, zorgen voor gemengde gevoelens. Dan is de irritatie die Stef Stuntel elke zondagavond veroorzaakt, veel eenduidiger.

Lees verder >
17/07/15 Greg, de laatste der karakterkoppen

Hoe een bonkige bink als Greg Van Avermaet mij mateloos meer kan bekoren dan een fietsende foetus.

Lees verder >
08/07/15 Voorzichtig in de bochten, Jan!

Door de schuld van een bijgelovige ploegleider rijdt niet Romain Bardet maar Jan Bakelants met rugnummer 13. Hopelijk denkt hij niet aan Rudy Dhaenens in 1989...

Lees verder >
05/07/15 Verdwaalde Braziliaan, zoevende Brit, tandeloze Belg

Aaaah, le Tour de France, die jaarlijkse garantie op nostalgie. Verslag van Le Grand Départ in Rijsel, anno 1994, waar ik als 15-jarige drie dagen lang mijn ogen uitkeek.

Lees verder >
17/06/15 Gelukkige verjaardag, Eddy!

Na alle opgewarmde kost en afgoderij waarmee we de voorbije dagen weer werden overstelpt, houd ik het liever op korte, krachtige en welgemeende felicitaties. En een suggestie voor verjaardag nummer 75.

Lees verder >
02/06/15 Wel Kampfschwein, geen Übermensch

Waarom het nakende afscheid van de man die ons naar het WK bracht, voor pijnlijk weinig ontgoocheling zorgt in kranten en aan togen.

Lees verder >
18/05/15 (H)eerlijk spannend?

Halvering van punten, play-off 2, potentieel overbodige finales door exotische overnemers... Maar zolang het spannend blijft, mogen we niet morren.

Lees verder >
04/05/15 Hoe een tribune me bezielde

Het zal wel als heiligschennis klinken, maar stadions laten me doorgaans koud. Maar de staantribune van Malinwa deed mijn neutraliteit afbrokkelen en mijn nuchterheid in rook opgaan. Hopelijk bestaat er onder stadions ook zoiets als reïncarnatie van de ziel.

Lees verder >
23/04/15 Catch en commedia dell' arte

Smeekbede aan het adres van het antivoetballende Atletico, de huilebalken van de Koninginnelijke en subjectieve journalisten die niet weten wat een elleboog is. En ook iets over een grote geelkuifkaketoe.

Lees verder >
13/04/15 Twee handen in het vuur

Net als nogal wat van zijn generatiegenoten is John Degenkolb een verademing: niet alleen sterk en snel, maar ook goed van de tongriem gesneden. En vooral verstandig. Gisteren won hij met overmacht Parijs-Roubaix. Ik stook een vuurtje en steek er mijn twee handen in. Voor de allerlaatste keer.

Lees verder >
01/04/15 Beenruimte

Soms krijg ik het wat op mijn heupen van die verstokte wielerfans die neerbuigend doen over die volgevreten voetballers. Maar wat ik zondag op de top van de Kemmelberg zag bovenkomen, schudde mijn hele referentiekader door elkaar. Dwars door de modderspatten heen priemden holler dan holle blikken, die behalve vermoeidheid en pijn ook regelrechte angst verraden.

Lees verder >
27/03/15 Les in nederigheid?

Ik heb een slecht voorgevoel. De schrik zit erin dat de Rode Duivels zaterdagavond een nieuwe les in nederigheid zullen krijgen van de Cyprioten. Als vurige supporter hoop ik dan ook dat de bondscoach hen die les al vóór de wedstrijd geeft...

Lees verder >
23/03/15 De Wietstar is kampioen!

In het Omer Dewittestadion scoorde ik mijn allermooiste goal en beleefde ik mijn pijnlijkste trauma. White Star Lauwe maakt dan ook deel uit van mijn DNA. Tien jaar van je kindertijd, die wis je nooit meer uit.

Lees verder >
20/03/15 Leve de tweede garnituur!

Deze neutrale voetbalfan waande zich gisteravond opnieuw negen jaar oud. Dus Belgische clubs, laat de sterren maar schitteren in de Champions League en leg jullie eigen eieren in het mandje van de Europa League. Daar strijden jullie met (bijna) gelijke wapens en lijkt de kloof tenminste nog overbrugbaar.

Lees verder >
13/03/15 Rommelaar Romelu

Het enige wat nog ontbrak, was een Oekraïner die hij bij de enkel vasthield en in het rond zwaaide om er zijn andere belagers mee knock-out te slaan. Dan was de gelijkenis met Obe­lix nog tref­fen­der geweest.

Lees verder >