03/01/17 Wazige Witsel en het halfvolle glas

Laat me het nieuwe jaar beginnen met een ontboezeming. Het heeft niet veel gescheeld of De Koperen Kogel had 2017 niet gehaald. Na een tegenvallend EK, als supporter én als voetballiefhebber, was er zo weinig om mijn voetbalhart aan op te warmen dat een existentiële crisis me weghield van mijn klavier. De relativering doofde de passie, het overaanbod bluste de goesting om negentig minuten voor de buis te zitten.

Daarom moest 2017 het jaar worden van het halfvolle glas. 
In plaats van me te ergeren aan de overwinning van tactiek op onvoorspelbaarheid, zou ik voor ogen houden dat het robotvoetbal van de huidige topploegen wel degelijk een technische beheersing vereist waar de grootheden uit het zwart-witte era nog een puntje aan kunnen zuigen.

In plaats van te betreuren dat het poulesysteem het ouderwetse op-het-puntje-van-de-stoel-gevoel van de Europese avonden ondermijnt, zou ik nog slechts naar de laatste minuten van de laatste groepsmatch kijken, in de hoop een goal zoals die van AA Gent-spits Coulibaly live te beleven.

In plaats van te vechten tegen de windmolens genaamd ‘play-offs’ vanwege de devaluatie van de reguliere competitie - Club Brugge staat op kop met ocharme 43 op 63! - zou ik de nivellering in eerste klasse net toejuichen, omdat uitgerekend het zwakste KV Mechelen dat ik in jaren zag daardoor uitzicht heeft op de top 6.

Allemaal goede voornemens, maar gisteren werden ze ei zo na gekelderd door Wazige Witsel. Net toen ik het laatste grammetje naïviteit uit mijn darmen aan het persen was om dan toch maar het dogma van het Grote Geld te aanvaarden, las ik hoeveel Zijne Lateraliteit per seconde zou verdienen en werd ik een laatste stuiptrekking van opstandigheid gewaar. 
Witsel stond, mede door zijn speelstijl, al symbool voor de stilstand van de Rode Duivels. Nu is hij voor mij ook hét Belgische gezicht geworden van het failliet van het voetbal.

Lees verder >
09/11/16 Belgen zijn underdogs.
Als er zich nog een vezeltje romantische voetbalnostalgie in mijn omvangrijke lijf bevond, dan vrees ik dat dat na vanavond is verdampt. Zelfs de Derby der Lage Landen is niet meer wat hij ooit geweest is.
Lees verder >
17/10/16 Doha 2016: The morning after
"Na vijftien Rondes van Qatar heeft het WK dan toch voor de ultieme vonk gezorgd: de Arabieren zijn eindelijk aangestoken. Tientallen groepjes lokale wielertoeristen vullen de straten… Op zíjn fietsen!"
Lees verder >
26/09/16 Faites vos jeux. Maar alleen op het veld.
Zou Ollie echt zo dom geweest zijn om op zijn eigen wedstrijden te gokken? Ik wed van niet. Maar wordt het geen tijd om goksites zo ver mogelijk uit de sport zelf te bannen?
Lees verder >
15/09/16 Pief, poef, paf, en jij bent af!
De voorbije dagen werd een prachtige atleet herleid tot één woord. En daar krijg ik een beetje jeuk van. (Meer nog dan van de wanprestatie van Club Brugge gisteren.)
Lees verder >
02/07/16 Dag Marc. En bedankt voor de ijdele hoop.
Plots wordt de ergernis over Wilmots' onkunde wél luidkeels verkondigd door journalisten en analisten, maar nondedju, het is TOO LITTLE TOO LATE!
Lees verder >
31/05/16 Je kreeg er tenminste geen tablet-nek van
Eresaluut aan het medium dat me professioneel heel veel heeft geleerd. Dat me jarenlang een rustig avondritueel bezorgde. En dat mij aan mijn teergeliefde vrouw verbond.
Lees verder >
09/05/16 "Frankly, my dierbaar België, I don't give a damn"
De mentaal onkreukbare Kompany is fysiek weer eens gekraakt. Maar het forfait van de fragiele filantroop verontrust me niet. Om vijf redenen.
Lees verder >
11/04/16 Oude liefde roest niet helemaal
Ontgoocheld was ik niet. Wel aangenaam verrast. Omdat de Koersende Kempenzoon mijn scepticisme in de prak had gereden. Ik wist weer wat me elf jaar geleden bezield had.
Lees verder >
04/04/16 Liever kleurloos dan kinderachtig
Timmy Simons werkt de laatste tijd serieus op mijn zenuwen. En dat is opmerkelijk, want geen voetballer die tijdens zijn carrière zo hard zijn best deed om uit te blinken in saaiheid.
Lees verder >
28/03/16 'Papa, gaan we voetballen?'
Terwijl De Koperen Kogel tijdens Gent-Wevelgem van de ene naar de andere nostalgische overpeinzing wordt geslingerd, blijkt de liefde voor de koers niet erfelijk te zijn.
Lees verder >
18/02/16 Er moesten er meer zijn als Hein
Na de quasi-uitschakeling door Wolfsburg zal de hype en de lyriek rond AA Gent wellicht gaan liggen. Hét moment om Hein Vanhaezebrouck een hart onder de riem te steken.
Lees verder >
01/02/16 Journalisten, kijk in de spiegel en red de sport
Wacht niet tot de bom barst om de man te spelen. Spits jullie oren, stop met ja te knikken en gaten te likken, vraag door, spit uit, peuter dieper, dissecteer tot op het bot en klaag elke schandalige praktijk aan.
Lees verder >
05/01/16 Genie met boeventronie
Lang heb ik gedacht dat er een correlatie bestond tussen intellectuele en voetbalintelligentie. Rastalenten als Wayne Rooney bewijzen gelukkig het tegendeel.
Lees verder >
14/12/15 Het EK 2016, integraal voorspeld
Bij het inschatten van de Belgische kansen op het EK, schrijft een krant: ‘Over een plaats als beste derde gerangschikte willen we het, noblesse oblige, niet hebben.’ Dus neemt De Koperen Kogel de rol van pessimist op zich. Of net niet…?
Lees verder >
27/11/15 Toen Admira Wacker me nog wakker hield
Na de zielloze potten voetbal van donderdag pleit De Koperen Kogel voor een terugkeer naar de rechtstreekse uitschakeling.
Lees verder >
23/11/15 De ontroerende schoonheid van een moddergevecht
De Winterkoning en zijn Kroonprins hebben in Koksijde de laatste stuiptrekkingen van scepticisme over veldrijden de kop ingedrukt en me herinnerd aan de essentie van sportliefhebberij. Waarvoor dank.
Lees verder >
26/10/15 Een loodzware erfenis
Wout Van Aert heeft het talent en de uitstraling om in de bandensporen van Sven Nys te treden. Maar kan de cross zonder kunststukjes zoals dat van de Kannibaal in het Zonhovense zand?
Lees verder >
28/09/15 Jean-Marie versus Zlatan
De wereldkampioen van 2015 tegenover die van 1996 (en diens toenmalige manager, om een of andere reden nog altijd in het peloton). Een pijnlijke vergelijking.
Lees verder >
21/09/15 Sommige spitsen zijn klootzakken
Uit eigen (bescheiden) ervaring weet ik dat verdedigers het bloed onder de nagels van aanvallers kunnen halen, maar wat Diego Costa zaterdag uit zijn mouw schudde, was ronduit weerzinwekkend.
Lees verder >
30/08/15 Smeekbede aan een overbetaald idool
Na die eindeloze soap en de even eindeloze bedragen die daarbij genoemd werden, hoopt De Koperen Kogel dat Kevin De Bruyne volgende week paraat staat.
Lees verder >
10/08/15 De eer der chloormasochisten
De opofferingen die zwemmers zich getroosten om (misschien) de (sub)top te bereiken, zorgen voor gemengde gevoelens. Dan is de irritatie die Stef Stuntel elke zondagavond veroorzaakt, veel eenduidiger.
Lees verder >
17/07/15 Greg, de laatste der karakterkoppen
Hoe een bonkige bink als Greg Van Avermaet mij mateloos meer kan bekoren dan een fietsende foetus.
Lees verder >
08/07/15 Voorzichtig in de bochten, Jan!
Door de schuld van een bijgelovige ploegleider rijdt niet Romain Bardet maar Jan Bakelants met rugnummer 13. Hopelijk denkt hij niet aan Rudy Dhaenens in 1989...
Lees verder >
05/07/15 Verdwaalde Braziliaan, zoevende Brit, tandeloze Belg
Aaaah, le Tour de France, die jaarlijkse garantie op nostalgie. Verslag van Le Grand Départ in Rijsel, anno 1994, waar ik als 15-jarige drie dagen lang mijn ogen uitkeek.
Lees verder >
17/06/15 Gelukkige verjaardag, Eddy!
Na alle opgewarmde kost en afgoderij waarmee we de voorbije dagen weer werden overstelpt, houd ik het liever op korte, krachtige en welgemeende felicitaties. En een suggestie voor verjaardag nummer 75.
Lees verder >
02/06/15 Wel Kampfschwein, geen Übermensch
Waarom het nakende afscheid van de man die ons naar het WK bracht, voor pijnlijk weinig ontgoocheling zorgt in kranten en aan togen.
Lees verder >
18/05/15 (H)eerlijk spannend?
Halvering van punten, play-off 2, potentieel overbodige finales door exotische overnemers... Maar zolang het spannend blijft, mogen we niet morren.
Lees verder >
04/05/15 Hoe een tribune me bezielde
Het zal wel als heiligschennis klinken, maar stadions laten me doorgaans koud. Maar de staantribune van Malinwa deed mijn neutraliteit afbrokkelen en mijn nuchterheid in rook opgaan. Hopelijk bestaat er onder stadions ook zoiets als reïncarnatie van de ziel.
Lees verder >
23/04/15 Catch en commedia dell' arte
Smeekbede aan het adres van het antivoetballende Atletico, de huilebalken van de Koninginnelijke en subjectieve journalisten die niet weten wat een elleboog is. En ook iets over een grote geelkuifkaketoe.
Lees verder >
13/04/15 Twee handen in het vuur
Net als nogal wat van zijn generatiegenoten is John Degenkolb een verademing: niet alleen sterk en snel, maar ook goed van de tongriem gesneden. En vooral verstandig. Gisteren won hij met overmacht Parijs-Roubaix. Ik stook een vuurtje en steek er mijn twee handen in. Voor de allerlaatste keer.
Lees verder >
01/04/15 Beenruimte
Soms krijg ik het wat op mijn heupen van die verstokte wielerfans die neerbuigend doen over die volgevreten voetballers. Maar wat ik zondag op de top van de Kemmelberg zag bovenkomen, schudde mijn hele referentiekader door elkaar. Dwars door de modderspatten heen priemden holler dan holle blikken, die behalve vermoeidheid en pijn ook regelrechte angst verraden.
Lees verder >
27/03/15 Les in nederigheid?
Ik heb een slecht voorgevoel. De schrik zit erin dat de Rode Duivels zaterdagavond een nieuwe les in nederigheid zullen krijgen van de Cyprioten. Als vurige supporter hoop ik dan ook dat de bondscoach hen die les al vóór de wedstrijd geeft...
Lees verder >
23/03/15 De Wietstar is kampioen!
In het Omer Dewittestadion scoorde ik mijn allermooiste goal en beleefde ik mijn pijnlijkste trauma. White Star Lauwe maakt dan ook deel uit van mijn DNA. Tien jaar van je kindertijd, die wis je nooit meer uit.
Lees verder >
20/03/15 Leve de tweede garnituur!
Deze neutrale voetbalfan waande zich gisteravond opnieuw negen jaar oud. Dus Belgische clubs, laat de sterren maar schitteren in de Champions League en leg jullie eigen eieren in het mandje van de Europa League. Daar strijden jullie met (bijna) gelijke wapens en lijkt de kloof tenminste nog overbrugbaar.
Lees verder >
13/03/15 Rommelaar Romelu
Het enige wat nog ontbrak, was een Oekraïner die hij bij de enkel vasthield en in het rond zwaaide om er zijn andere belagers mee knock-out te slaan. Dan was de gelijkenis met Obe­lix nog tref­fen­der geweest.
Lees verder >