04/10/21 Soundtrack bij een geluidloze hel

Zoals u intussen wellicht weet, heb ik van thuis uit een uit de modderkluiten gewassen voorliefde voor Parijs-Roubaix meegekregen. Sinds onze familie over de voornamelijk oostelijke windstreek is uitgezwermd, is de traditie om elk jaar onze kelen schor te schreeuwen aan de secteur pavé van Willems-Hem (samen met de ambitie van Sep Vanmarcke om ooit de Helleklassieker te winnen) echter een stille dood gestorven.

Het idee om dit jaar nog eens naar Noord-Frankrijk af te zakken werd in de kiem gesmoord door het klotevirus, dat een botsing in de agenda veroorzaakte: het jaarlijkse vier generaties overspannende familiefeest van de Delrues vindt immers steevast plaats in het eerste weekend van oktober.

Het klotevirus heeft onze familie en haar tradities (gelukkig) niet kunnen vloeren. De wielermicrobe daarentegen heeft zich (gelukkig) een pak hardnekkiger in ons DNA genesteld, dus redden een hotspot, een laptop en een computerscherm ons van een koersloze namiddag. Enig euvel: het geluid uit de laptop reikte niet ver genoeg en aan een luidspreker had niemand gedacht - zelfs het jonge grut niet.

Op een cynische dag zou ik kunnen schrijven: ‘Michel en co. waren dus (gelukkig) amper te verstaan’, maar niet als het om Parijs-Roubaix gaat. Want ik kan u verzekeren: zonder commentaar correct inschatten wie nu eigenlijk in groep 1, 2, 3 en 4 rijdt, is een haast even heikele onderneming als het omzeilen van heupdiepe plassen en het recht blijven op slijkstromen die met het blote oog amper van de omliggende akkers en grachten te onderscheiden waren.

Daarom deze impressie van een soundtrack bij een geluidloze hel, featuring een haast onmogelijk bij te houden aantal nonkels, tantes, (achter)neven en (achter)nichten, met z'n allen verzameld voor de geïmproviseerde beeld-zonder-klank-buis.

‘Waar zit Van Aert?’

‘In groep 3, achter Van der Poel.’

‘Nee, vóór Van der Poel, want die is volgens Sporza.be van fiets gewisseld.’

‘Dat is al achterhaald, ik zag ze net samen door het beeld rijden.’

‘Wie rijdt er op kop?’ (Een nicht die even voorbijkomt en een update wil.)

Stilte.

‘Is dit Stybar? Of Sénéchal?’

‘Maakt niet uit, die doen niet meer mee.’

‘Van der Poel is ernaartoe aan het rijden.’

‘Naar wie?’

‘Naar groep 2.’

‘Is dit dan groep 2? Wie zit daarin?’

‘En waar zit Van Aert?’

‘En Lampaert?’

‘Die zitten in groep 4. Maar die smelt nu samen met groep 3.’

‘Nee nee, dit zijn nog wat enkelingen uit de vroege vlucht.’

‘Dít zijn de koplopers.’

‘Zitten er Belgen bij?’

‘Ja, Vermeersch.’

‘Gianni?’

‘Nee, Florian. Gemeenteraadslid in Lochristi.’

‘Ben je zeker? Sporza.be zegt dat het Van der Sande is.’

‘Wel een off-day voor Quick-Step.’

‘Wedden dat Lefevere vanavond tweet dat het onverantwoord koersen was vandaag?’

‘Wie rijdt er op kop?’ (Dezelfde nicht die even voorbijkomt en een update wil.)

‘Moscon. Maar dat is een lul. Dus hopelijk rijdt hij nog lek.’

‘En dan wint Van der Poel. ’

‘Verdomme. En Wout?’

‘Op meer dan een minuut. Voor hem is het over en uit. En voor Lampi ook.’

‘‘Van der Poel komt toch niet zoveel dichter. Heeft hij zich geforceerd?’

‘Pas op: de groep met Wout en Lampi komt opzetten. Misschien sluiten ze nog aan op Carrefour de l’Arbre.’

‘Komaan Woutje!’

‘Platten tuub voor Moscon! Yes.’

‘Allez, dat mag je niet zeggen.’

‘Jawel, Moscon is een eikel.’

‘En nu valt hij nog ook.’

‘Wie weet komt alles nog samen… Dat zou de max zijn.’

‘Wie rijdt er op kop?’ (Een nonkel die eindelijk een kijkje komt nemen.)

‘Colbrelli, Van der Poel en Vermeersch.’

‘Die Colbrelli is dit jaar wel opvallend sterk, hé…’

‘Verdacht. Die mag van mij niet winnen.’

‘En die Vermeersch, jong, hoe goed is die?’

‘Vermeersch? Nog nooit van gehoord!’

‘Gemeenteraadslid in Lochristi.’

‘Van Aert en Lampi komen niet meer dichter. Merde.’

‘Van der Poel gaat winnen.’

‘Hier! De strook van Hem. Dit is onze bocht!’ (Mijn moeder.)

‘Maar dit jaar gaan we niet in beeld komen, hé, ma.’ (Ik.)

‘Is het bijna gedaan?’ (Nog een nonkel, vanuit de verte.)

‘Ze rijden de piste op!’

‘Vermeersch! Hij gaat winnen!’

‘Oh nee, Colbrelli gaat er nog over.’

‘Toeme, toeme, toeme.’

‘Zie Colbrelli daar liggen in het gras. Wat een aansteller.’

‘Misschien heeft hij gewoon immens veel zeer aan zijn gat?’

‘Is er nog taart?’

‘Zet de hotspot maar af.’

‘Wie heeft er gewonnen?’ (Die ene nicht.)

Met speciale dank aan iedereen die intussen heeft afgeruimd en afgewassen.

De Koperen Kogel